自由民権記念館 植木枝盛

1.高知市立自由民権記念館
高知市にある「自由民権記念館」(写真)へ行ったことがある。JR高知駅から、路面電車またはバスで15分くらいのところにある。来館時にもらえるパンフレットには、明治初めの自由民権運動を次のように紹介している。「明治維新によって新しい時代がやってきました。この新しい日本をどういう国にしていくのか。このことを真剣に考え、明治政府の目指す方向とは違う道を構想した人々が、『明治第二ノ改革』すなわち自由民権運動をよびかけ、これに賛同する多くの人々が運動に参加しました。憲法を作り国会を開こう、言論や集会が自由な世の中にしようと彼らは訴え、運動は全国に広がり、日本で最初の国民的な民主主義運動になりました。……」常設展示室では「自由民権運動の歩みを紹介」、映像展示室では「自由民権運動の歴史や人物を紹介する映像資料を上映」している。初めに映像展示室を見てから、常設展示室を見ると自由民権運動をよりよく理解できると思われる。
2.植木枝盛と教科書
常設展示室で、移築された植木枝盛(うえき/えもり)の書斎を見ることができる。説明には「明治14年8月植木枝盛はこの書斎で『東洋大日本国々憲案』(とうよう/だいにほんこく/こっけんあん)を起草しました」とある。『国憲案』ついてはあらかじめ知っていたが、帰京後、植木枝盛について更に調べることにした。中学校の教科書に植木枝盛の記述があるのかは分からない。私が見た中学生向けの、3つの参考書には記載があった。高校の山川出版社の教科書には、植木枝盛の名前が4か所出てくる。『民権自由論』、『天賦人権弁』の書名のほか、次のように紹介されている。「……まず1881(明治14)年に福沢諭吉系の交詢社が『私擬憲法』を発表したのに続いて、民権派でも植木枝盛をはじめ、数多くの案を発表した」「植木枝盛が発表した『東洋大日本国国憲案』は、一院制・連邦制・抵抗権・革命権を定めた急進的なもので、議会の権限はきわめて強いものであった」(山川出版社『詳説日本史改定版』より)植木枝盛が起草した『国憲案』にみられる徹底した人権保障や地方(州)自治などは、今日の日本国憲法の精神に受け継がれていると言える。
3.植木枝盛の生きた時代と私たち
植木枝盛は「開国」(1854年)後の1857(安政4)年、土佐に生まれ、江戸幕府が滅亡したころには10歳になっていた。征韓論、明治六年の政変、民撰議院建白書の提出などを経て自由民権運動が始まると、1879(明治12)年には『民権自由論』を著した。翌年、国会開設の勅諭がくだされると、自由党結成に参加し、憲法草案を起草した。1889(明治22)年に大日本帝国憲法が発布され、翌年には第1回帝国議会が召集された。植木枝盛も帝国議会議員に当選。ところがその2年後、35歳の若さで亡くなった。植木枝盛は、まさに激動の時代を生きた。「明治政府の目指す方向とは違う道を構想した人々」がいたように、健全な民主主義には多様な意見と、それを保証する言論の自由と徹底した議論が不可欠だ。ただそれには、「人民国の事に心を用いざるべからざる事」(『民権自由論』)が大切。国民は、国の政治に常に関心を持っていることが肝要だ。最後に家永三郎編『植木枝盛選集』の解説から引用しておく。この本は1974(昭和49)年発行。「『戦後は終った』と言う声の一方で、新しい『戦前』的状況の散見する危惧すべき現代の状況下で、課題としての『戦後民主主義』の日本における根源に遡及するために、植木枝盛の著作を再検討するのも、一つの有効な方法ではないかと考え、この一冊を編集した次第である」
<参考文献>
家永三郎『植木枝盛選集』(岩波文庫)
米原謙『植木枝盛 民権青年の自我表現』(中公文庫)
高知市立自由民権記念館
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Author:yamashiro94
東京都内、多摩地方、近県でカメラを持って散策しています。旅行・歴史・地理・文学・音楽などから最近気になったことまで、何でもとりあげています。写真なしの場合もあります。上の写真はマレーシアのクアラルンプール駅。2007年撮影。

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